Bien que discret tout au long de la pré-saison, Miguel Oliveira a impressionné lors du premier Grand Prix de l’année au Qatar, en remontant jusqu’à la 13e place en course et en se maintenant pendant de nombreux tours en tête des pilotes KTM, aussi bien devant les deux officiels, Pol Espargaró et Johann Zarco, que son coéquipier, Hafizh Syahrin, pourtant plus expérimentés que lui. Le rookie apprend vite et montre qu’il s’adapte relativement bien à sa machine, pourtant en cours de développement.

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Une question d’état d’esprit

S’il a fait la fierté de l’équipe Tech3, qui ne s’attendait pas à un tel résultat en course, le Portugais n’a pas été plus surpris que cela de sa performance. “Je pense que j’ai eu la vitesse dès le vendredi et que nous avons pu bien travailler sur la moto. J’attendais un peu plus des qualifications mais c’était déjà bien. La vitesse était là et, durant la course, c’est juste venu naturellement, donc je n’ai pas d’explication particulière”, a-t-il déclaré à Motorsport.com.

Malgré sa prouesse, le résultat final a été en-deçà des attentes puisque le pilote de 24 ans a terminé en 17e position, victime de l’usure de ses pneus : “Nous rêvions de terminer dans les points et, au final, les sept derniers tours ont été décevants. Je pense que j’ai besoin de travailler un peu plus sur la fin de course pour, peut-être, économiser mes pneus et essayer de faire quelque chose pour être plus rapide.”

Néanmoins, il a devancé durant toute la première partie de course les autres pilotes KTM. Une performance étonnante, mais qui s’explique selon lui : “Je pense que c’est une question d’état d’esprit, car je savais que le projet était nouveau lorsque j’ai signé mon contrat. Je ne m’attendais pas à avoir une excellente moto.”

“Je pense que, pour le moment, notre rapidité de développement de la moto est une question de mentalité à l’égard de ce que nous obtenons. Je pense que, si nous adoptons la bonne attitude, nous pourrons obtenir de bons résultats. Parfois je suis assez impatient, mais nous avons besoin de rester calmes et de comprendre que KTM est là pour gagner, pas pour faire deuxième. C’est une question de temps et les résultats arriveront, la moto sera meilleure et sera une machine pour se battre pour les places du podium.”

Un rookie peu impressionné

Même si la KTM est en cours de développement et n’est pas encore en mesure de pouvoir se battre aux avant-postes, Oliveira ne compte pas pour autant être dans le bas du classement, et ce malgré son manque d’expérience dans la catégorie. “Je savais que j’avais une chance de me battre dans les points, et j’ai bien été dedans. Je sens donc que cela va être notre objectif pour le reste de la saison : être là pour nous battre pour les places dans les points et peut-être, qui sait, terminer dans le top 10, ce genre de résultats. Si nous y parvenons, je ne serai pas surpris”, a-t-il expliqué.

Le rookie ne se montre pas non plus impressionné par les pilotes qu’il côtoie en piste, et compte travailler dur pour les rejoindre devant : “Je ne me sens pas inférieur à eux. Pour moi, nous sommes au même niveau. Bien sûr, certains d’entre eux sont déjà des champions et cela fait une grande différence, certains ont des podiums, mais globalement je trouve que j’ai le même potentiel pour être un bon pilote et pour être champion. C’est une question de travail et de concentration sur moi-même.”

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Moins démonstratif que d’autres rookies au sujet de ses idoles, Miguel Oliveira reste bel et bien admiratif de certains des top pilotes de la catégorie, mais, une fois encore, il y voit surtout du positif pour progresser tout au long de sa première saison en MotoGP. “Évidemment, rouler avec Rossi en piste est spécial car c’est le pilote que j’essayais d’imiter lorsque j’étais enfant et c’est pour cela que je regardais le MotoGP, mais cela me motive encore plus pour être devant eux. C’est peut-être même la raison principale, donc ce n’est pas un désavantage”, a-t-il conclu.