De 32-jarige coureur maakte in een persconferentie bekend dat hij zijn helm aan het eind van dit seizoen aan de wilgen hangt. Dat deed hij in de Grand Prix van Duitsland waar hij achtste werd op twaalf seconden van teamgenoot en winnaar Marc Marquez. De beslissing van Honda om niet langer door te gaan met Pedrosa en te kiezen voor Jorge Lorenzo kwam na een tegenvallende eerste seizoenshelft van de coureur die slechts twaalfde staat in het kampioenschap. Twee vijfde plaatsen in Le Mans en Barcelona zijn de beste resultaten van de coureur.

Hoewel hij de 2018-versie van de RC213V beschreef als een meer constante machine, zei Pedrosa dat hij een stuk harder moet werken om er snel mee te zijn in kwalificatieruns. “Misschien zijn de karaktertrekken van de motor op sommige gebieden een beetje anders dan andere jaren en kan ik niet zo rijden als ik graag zou willen”, gaf Pedrosa toe. “De motor is zeer constant, maar het is moeilijker om één snelle ronde te rijden. Ik kan de bochten niet rijden zoals ik graag zou willen en het is ook in de races moeilijker dan vorig jaar. Ik kan niet het volledige potentieel van de motor benutten. Op bepaalde circuits zijn mijn eerste en laatste ronde identiek en dat betekent dat ik niet het maximale uit de banden haal.”

Zijn sterke optreden tijdens de eerste twee pre-season tests van 2018 in Sepang en Buriram, zorgden ervoor dat hij niet gepusht heeft om veranderingen aan te brengen op de RC213V. Het enige circuit waar Pedrosa sindsdien naar eigen zeggen het volledige potentieel heeft kunnen benutten is Jerez, waar hij zich als tweede kwalificeerde maar tijdens de race betrokken raakte in een incident met de beide fabrieksrijders met Ducati en uit moest vallen.”

“Ik had wel wat klachten [over de 2018-machine tijdens de test], maar misschien werden die gemaskeerd door de snelle tijden”, herinnerde Pedrosa zich. “De eerste twee testdagen waren goed, maar ik was maar op drie plaatsen snel op nieuwe banden: Sepang, Thailand en Jerez. De rest van het jaar heb ik me niet aan kunnen passen op de motor en de juiste afstelling gevonden waardoor ik een goede snelheid heb.”

Geen afleiding na bekendmaking afscheid

Pedrosa ontkende dat de aankondiging van zijn pensioen en de nasleep daarvan invloed op hem hadden op de Sachsenring, een circuit waar hij in het verleden regelmatig succes boekte. “Ik heb natuurlijk veel berichten gekregen en veel mensen hebben tegen me gesproken, maar hetgeen waar ik het meest van houd is het snel rijden van motoren”, zei hij. “Ik heb geprobeerd om steeds bij de monteurs te blijven, data en cijfers te bekijken en na te denken over wat we konden veranderen aan de motor, welke stappen we konden zetten. Dat is wat ik graag wil doen, snel zijn tot het eind [van dit jaar]. Dit jaar heeft al wat moeite gekost, maar ik heb altijd nagedacht hoe ik snel kan zijn.”

Met medewerking van Oriol Puigdemont