Rossi op het matje na clash met Marquez in Sepang

Rossi op het matje na clash met Marquez in Sepang

1/12

Foto door: Repsol Media

Het begon allemaal enkele weken eerder met de inmiddels beroemde clash tussen Marc Marquez en Valentino Rossi op het Sepang International Circuit. Het was niet het eerste treffen tussen de twee kemphanen, na een heet seizoen waarin de rivaliteit tussen de Spanjaard en Italiaan meer dan eens hevig oplaaide. Het kwam tot een climax in Sepang waar de twee na een rondenlang duel met elkaar in aanraking kwam. Marquez kwam ten val, Rossi finishte nog als derde maar werd wel bestraft. De Italiaan mocht zijn derde plaats houden, maar moest de finale in Valencia wel achteraan starten. Een beroepszaak bij het CAS veranderde daar niets aan.

Het vizier gericht op de titel: The Grand Finale

Het vizier gericht op de titel: The Grand Finale

2/12

Foto door: Yamaha MotoGP

Ondanks de vele gesprekken, meningen, verwijten en discussies, moest het vizier in Valencia gewoon weer gesloten worden om uit te maken wie er wereldkampioen zou worden. Rossi zou zijn tiende titel kunnen pakken terwijl Lorenzo jaagde op een derde MotoGP-hoofdprijs. Ondanks het incident in Sepang begon Rossi als WK-leider aan de finale in Valencia. Hij had 312 WK-punten ten opzichte van de 305 die Lorenzo in de zeventien races daarvoor had verzameld. Meer dan 110.000 toeschouwers kwamen naar Valencia om de laatste race van het seizoen te aanschouwen.

Lorenzo neemt het initiatief in openingsfase

Lorenzo neemt het initiatief in openingsfase

3/12

Foto door: Yamaha MotoGP

Lorenzo traint pole tijdens de kwalificatie op zaterdag en geeft zich zodoende de beste uitgangspositie om aan de race te beginnen. Hij pakt kort na de start de leiding, maar wist dat Rossi zich snel naar voren zou werken in het startveld met in totaal 26 rijders. Lorenzo wil het echter in eigen hand houden en neemt vanaf de start de leiding in de wedstrijd en probeert met zijn kenmerkende vloeiende stijl weg te rijden van het veld.

Bradley Smith, de eerste echte opgave voor Rossi

Bradley Smith, de eerste echte opgave voor Rossi

4/12

Foto door: Yamaha

Na enkele ronden is Rossi de mindere goden gepasseerd, maar ligt hij nog altijd slechts op de negende plaats. Virtueel ligt Rossi dan elf punten achter Lorenzo in het wereldkampioenschap. De coureur sluit aan bij een groepje met Danilo Petrucci en Bradley Smith en moet voor het eerst echt moeite doen om de rijders in dat groepje in te halen. In bocht 8 wijzigt Rossi zijn ideale lijn om Smith te verschalken en na enkele ronden is hij verlost van de stugge Brit. Wat volgt is een snelle inhaalactie op Danilo Petrucci die omkijkt bij het uitkomen van bocht 1 en Rossi zodoende een vrijbrief geeft om erlangs te komen.

De volgend horde: Espargaro en Espargaro

De volgend horde: Espargaro en Espargaro

5/12

Foto door: Suzuki MotoGP

Terwijl Lorenzo een voorsprong van zes tienden heeft op Marquez en langzaam maar zeker iets meer lucht krijgt, moet Rossi in de jacht op de broers Espargaro meer risico nemen. Hij gaat als gevolg daarvan een beetje wijd bij bocht 2, maar weet desondanks toch aansluiting te vinden bij Tech 3 Yamaha-rijder Pol Espargaro. Rossi zet zich naast Espargaro bij het insturen van de Angel Nieto-bocht en raakt de coureur zelfs even bij het uitkomen van die bewuste bocht. Toch pakt hij de zesde plaats en staat Aleix Espargaro als volgende op de bucketlist. Ook daar heeft Rossi niet veel later de aansluiting te pakken en zet hij bij bocht 1 de aanval in. Suzuki-rijder Espargaro laat zich echter niet wegzetten en countert direct waardoor Rossi nogmaals aan moet zetten en zo niet veel later alsnog naar de vijfde plaats gaat.

Lorenzo deelt de lakens uit, Rossi’s lot in handen van Marquez

Lorenzo deelt de lakens uit, Rossi’s lot in handen van Marquez

6/12

Lorenzo begint in leidende positie ondertussen aan de veertiende ronde met een voorsprong van enkele tienden op Marquez. Pedrosa moet ondertussen afhaken, maar ligt comfortabel derde. Het drietal heeft een voorsprong van van elf seconden op Rossi en hoewel de Italiaan alle zeilen bijzet om het leidende trio te pakken te krijgen, lijkt dat met zeventien ronden te gaan een lastige opgave te worden. Het lot van Rossi ligt op dat moment in handen van Marc Marquez, die voor de overwinning strijdt met Lorenzo.

Eenzame Rossi ziet koplopers aan horizon verdwijnen

Eenzame Rossi ziet koplopers aan horizon verdwijnen

7/12

Foto door: Yamaha MotoGP

Vanaf de helft van de race rijdt Rossi eenzaam zijn ronden op het Circuit Ricardo Tormo Valencia. Hij ziet een glimp van Pedrosa, Marquez en Lorenzo bij het opkomen van het rechte stuk, maar weet op dat moment ook dat het nagenoeg onmogelijk wordt om het gat te dichten richting de koplopers.

Marquez zet Lorenzo onder druk

Marquez zet Lorenzo onder druk

8/12

Met nog acht ronden te gaan in de Grand Prix van Valencia vindt Pedrosa meer snelheid en dicht hij het gat richting Lorenzo en Marquez. Het gat van bijna twee seconden wordt teruggebracht naar anderhalve seconde. Marquez voert op zijn beurt de druk op bij Lorenzo en volgt de virtuele wereldkampioen als aan een touwtje. De spanning loopt verder op als ook Pedrosa weer binnen een seconde van Lorenzo komt.

Pedrosa mengt zich wederom in de strijd

Pedrosa mengt zich wederom in de strijd

9/12

Foto door: Repsol Media

Terwijl Pedrosa, die drie ronden voor het eind van de race zeven tienden sneller is dan de beide leiders, steeds meer terrein wint en de aansluiting bij Marquez op de tweede plaats bijna te pakken heeft, wordt er koortsachtig gekeken aan Lorenzo’s kant van de Yamaha-pitbox. Een overwinning brengt Lorenzo zeker het kampioenschap, maar wanneer hij door Marquez en Pedrosa gepasseerd wordt, gaat de wereldtitel wel naar Rossi. De ijzersterke Pedrosa kijkt in bocht 6 aan de binnenkant bij zijn teamgenoot maar weet niet tot een aanval te komen. Het rechte stuk daarna richting de snelle zevende bocht is het echter wel Pedrosa die de aanval inzet en de beide heren gaan zij aan zij richting de achtste bocht. Marquez countert en bluft zich toch weer langs de ervaren Pedrosa.

Lorenzo weerstaat de druk en zegeviert

Lorenzo weerstaat de druk en zegeviert

10/12

Foto door: Yamaha MotoGP

Het duel tussen Marquez en Pedrosa geeft Lorenzo een klein beetje ademruimte, maar de coureur moet in de laatste ronde zeer geconcentreerd blijven om de jagende Marquez achter zich te houden. De Spanjaard komt daadwerkelijk opnieuw dichter bij ‘De Hamer’, die geen fout lijkt te kunnen maken. De aanval van Marquez komt niet in de laatste bocht, hij zit iets te ver en verliest de strijd om de overwinning. Lorenzo komt met twee tienden voorsprong aan de finish en is zeer geëmotioneerd als zijn dierbaren hem opwachten bij het uitkomen van bocht 1.

Lorenzo: “Ik verdien deze titel”

Lorenzo: “Ik verdien deze titel”

11/12

Foto door: Yamaha MotoGP

Met zeven overwinningen ten opzichte van de vier zeges die Rossi haalde, wordt Lorenzo voor de vijfde keer in zijn carrière wereldkampioen. Hij zegt na afloop: “Ik denk dat ik deze wereldtitel verdien. Als je naar de statistieken kijkt ten opzichte van mijn rivaal [Rossi], hebben we hem in ieder opzicht verslagen. Overwinningen, pole-positions, snelste ronden, ronden aan de leiding, trainingen. Alleen op het vlak van podiums en consistentie heeft hij ons verslagen.”

Rossi strandt op vijf punten

Rossi strandt op vijf punten

12/12

Foto door: Yamaha MotoGP

De tweede plaats is het maximale voor Rossi, die na afloop stelt dat de titel verloren ging in Australië. Daar beschuldigde hij Marc Marquez van het ‘in dienst rijden van Lorenzo’. Hij zegt na afloop: “We hebben vanaf de eerste race van dit seizoen gebouwd aan iets heel moois, ik was altijd competitief en maakte nooit fouten. Ik dacht dat we na Motegi het potentieel hadden om wereldkampioen te worden, maar helaas heeft de race op Phillip Island dat veranderd.”