Lorenzo kwam de afgelopen vier races niet in actie voor Ducati nadat hij in Thailand zijn pols brak bij een megacrash. De coureur bleef vervolgens in Azië om daar te herstellen voor de volgende races, maar de breuk bleek toch ernstiger te zijn dan aanvankelijk gedacht. Na de eerste training in Japan gaf Lorenzo opnieuw op en was een operatie noodzakelijk. Nadat de 31-jarige Spanjaard op Phillip Island de GP18 aan Alvaro Bautista liet, wilde hij het in Maleisië opnieuw proberen.

Zie ook:

Daar werkte de coureur in de beide vrijdagsessies zijn rondjes af, maar hij was ruim langzamer dan de concurrentie besloot op zaterdagochtend om opnieuw forfait te geven. Claims dat Lorenzo zijn laatste drie races voor Ducati niet wilde rijden, werden van de hand gewezen door MotoGP-kampioen Marquez. “We hebben het over de rijder die 24 uur na een operatie aan zijn sleutelbeen weer op de motor stapte in Assen”, zei Marquez in gesprek met Marca. “Het is wel waar dat er niets op het spel staat en dat het daarom anders is om pijn te hebben in competitie, maar ik denk dat de mensen die dit schreven geen idee hebben wat voor atleten er in deze sport zitten.”

Marquez zei goed te begrijpen dat Lorenzo besloten heeft niet te rijden en vergeleek de kwetsuur van de Ducati-rijder met andere blessures. “Met een gebroken sleutelbeen is het niet zo’n probleem om te rijden, dat geeft niet zoveel pijn”, vervolgde hij. “Maar we gebruiken de pols continu en het is begrijpelijk dat de pijn hem van de motor heeft gehouden.”

Jorge Lorenzo stapt na Valencia voor het eerst op de Honda, maar dat is niet het enige om naar uit te kijken in de post-season test: