De drievoudig racewinnaar in de MotoGP is nog altijd niet volledig hersteld, maar had op de baan geen last van zijn enkel. De LCR-rijder was op vrijdag de snelste van de Honda’s; hij hield teamgenoot Takaaki Nakagami en MotoGP-wereldkampioen Marc Marquez achter zich. “Ik ben over het algemeen heel tevreden hoe het de afgelopen drie dagen gegaan is, eigenlijk kon het niet beter. Ik heb nu wel meer pijn aan mijn enkel, die raakte wat opgezwollen, maar verder ben ik goed in vorm. Eigenlijk ging het beter dan verwacht. Ik voel m’n enkel natuurlijk wel, maar ik heb er tijdens het rijden geen last van. Ondanks dat ik drie maanden niet op een motor gezeten heb, voel ik me best aardig. Iedere ochtend als ik van bed kom, voelt het wel alsof ik aangereden ben door een bus, begrijp me niet verkeerd.”

Crutchlow heeft het gevoel dat hij veel sneller had kunnen rijden, ware het niet dat hij donderdag crashte in Bocht 5. Ondanks dat voelt hij zich nog niet helemaal comfortabel op de nieuwe Honda. “Ik heb de beide motoren [2018 en 2019] mogen rijden deze week, dus ik weet hoe het voelt”, vervolgt hij. “Ik heb twee tests op de 2019-motor gemist en moet me nog meer aanpassen op de nieuwe machine. Het voelt nog niet helemaal comfortabel, maar dat heeft ook te maken met m’n blessure en een ander gevoel aan de voorkant. De motor lijkt op dat vlak heel erg veranderd. Misschien hebben ze dat aspect iets verbeterd. Ik moet er in ieder geval nog een beetje aan wennen.”

Met medewerking van Scherezade Mulia Saraswati