Johann Zarco eindigde de afgelopen 21 races in de punten en haalde zijn eerste podium een jaar geleden in de GP van Frankrijk. Nu komt het Franse publiek met hoge verwachtingen naar Le Mans. Kan Zarco op eigen bodem zijn eerste GP-zege pakken?

De Grand Prix van Frankrijk wordt al sinds het eind van de jaren zestig verreden op Le Mans en is van grote waarde voor het Franse publiek. Toch verdween de race enkele jaren van de kalender, nadat Alberto Puig, tegenwoordig teambaas bij Repsol Honda, serieus crashte in 1995. Het circuit kwam na diverse aanpassingen ten behoeve de veiligheid in 2000 terug op de kalender. 

Yamaha-terrein

Tech 3-rijder Zarco is een van de favorieten voor de race in Le Mans. De Fransman in Franse dienst heeft al 21 races op rij in de punten gereden pakte vorig jaar een tweede plaats nadat Valentino Rossi in duel met Maverick Viñales ten val was gekomen. Zarco staat tweede in het kampioenschap, enkele punten achter Marc Marquez en zou zijn droom waar kunnen maken met een overwinning op Franse bodem. Wat in zijn voordeel zal spelen is dat Yamaha-rijders in de afgelopen drie jaar altijd de eerste twee plaatsen in op het podium hebben bezet.

Voor Viñales was de race in Le Mans zijn laatste grote prestatie in de MotoGP. Hij bleef teamgenoot Rossi voor na een mooi duel. Sinds die furieuze start van 2017 schreef Viñales geen race meer op zijn naam en hoewel hij momenteel derde staat in het klassement, verlangt hij ook nog altijd beterschap van Yamaha. Hetzelfde geldt voor Valentino Rossi. De Italiaan heeft enkele keren gewonnen in Le Mans en erkende dat het een sterk circuit is voor Yamaha. Toch wil ‘The Doctor’ geen voorspellingen doen over het raceweekend nu de elektronica nog altijd een zorgenkind is. 

Le Mans is voor klassementsleider Marquez niet het sterkste circuit, maar de Spanjaard heeft de orde in het kampioenschap wel hersteld door zijn sterke prestaties in de Verenigde Staten en Jerez. Mede door de nulscores van zijn belangrijkste concurrenten in Jerez, gaat hij weer aan de leiding in het kampioenschap en is Zarco nu zijn grootste concurrent. Marquez won pas twee keer in Le Mans, één van die zeges kwam in 2014, toen hij de MotoGP totaal domineerde.

Revanche

Jorge Lorenzo staat op eenzame hoogte wat betreft het aantal overwinningen in Le Mans. De Spanjaard zegevierde zes keer, waarvan vijf in de MotoGP-klasse. De Spanjaard komt waarschijnlijk met een nieuw chassis aan de start, nadat hij in Mugello mocht testen met een nieuwe versie van de GP18. In Jerez was Lorenzo een van de hoofdrolspelers in de beruchte clash met Dani Pedrosa, waardoor ook teamgenoot Andrea Dovizioso ten val kwam. Daardoor staat Lorenzo na vier races in het seizoen op slechts zes WK-punten. Alleen Scott Redding scoorde van de fabrieksrijders minder punten. Het is nog altijd een vraagteken wat Lorenzo gaat doen in de toekomst; alles hangt af van Suzuki en Andrea Iannone.

Iannone brengt Suzuki in een spagaat. Terwijl teamgenoot Rins opnieuw ten val kwam en niet scoorde, pakte Iannone – met een beetje geluk – opnieuw een podium in Jerez en staat hij nu vierde in het kampioenschap. Durft Suzuki het aan om verder te gaan met de coureur of haalt Suzuki met Lorenzo een voormalig wereldkampioen in huis? Elk raceweekend in deze fase van het seizoen is van essentieel belang voor Iannone om zijn plek in de MotoGP veilig te stellen.

De twee andere slachtoffers van de valpartij van Jorge Lorenzo waren Andrea Dovizioso en Dani Pedrosa. DesmoDovi reed een uitstekende race na een zeer moeizame start van het weekend en had naar eigen zeggen voor de overwinning kunnen vechten in Jerez, ware het niet dat de valpartij roet in het eten gooide. Dovizioso haalde met Ducati in 2015 een derde plaats in Le Mans en moet dat minstens herhalen om iets van zijn opgelopen achterstand ten opzichte van Marquez weg te poetsen. Pedrosa, nog altijd herstellende van een polsbreuk opgelopen in Argentinië, kreeg een nieuwe tik in Jerez. Vorig jaar werd hij derde nog derde in Le Mans. Een goed resultaat in deze race zou hem niet alleen helpen bij zijn herstel en motivatie, maar ook bij het veiligstellen van een nieuw contract bij Repsol Honda.

Tijdschema Grand Prix van Frankrijk 2018:

Tijdschema Grand Prix van Frankrijk MotoGP

Tijdschema Grand Prix van Frankrijk MotoGP

Infographic: Motorsport.com