De 24-jarige Morbidelli maakte tijdens zijn debuutseizoen indruk op de lastig te berijden Honda RC213V van de Marc VDS-formatie. Dat team is inmiddels van de MotoGP-grid verdwenen en de Italiaan vond onderdak bij het Maleisische MotoGP-project dat vanaf 2019 acteert als het satellietteam van Yamaha. De voormalig Moto2-kampioen krijgt een ‘A-spec’ Yamaha tot zijn beschikking, vergelijkbaar met het fabrieksmateriaal van Rossi en Maverick Viñales.

Zie ook:

Tijdens de testsessies in Valencia en Jerez maakte Morbidelli vanaf het begin indruk, leermeester Rossi toonde zich content met de eerste Yamaha-kennismaking van Morbidelli. “Ik vond hem heel indrukwekkend tijdens zijn debuut op de Yamaha, hij was meteen erg sterk”, vertelde Rossi. “Ik weet zeker dat hij komend seizoen een probleem gaat vormen. Franco houdt van de Yamaha, het is namelijk een vergevingsgezinde motor die goede feedback geeft. De motor is de grootste vriend van een rijder, maar we hebben soms wat weinig grip en daar gaat hij ook last van krijgen.”

Morbidelli heeft zelf echter het gevoel dat hij zijn nieuwe machine nog niet volledig onder de knie heeft omdat hij zijn stijl flink moet veranderen ten opzichte van de Marc VDS Honda. “Deze nieuwe machine rijdt heel vloeiend en je moet in de flow komen om snel te zijn”, zei Morbidelli in Jerez. “Dat is wat ik op dit moment probeer uit te vinden. De Yamaha helpt zeker bij het behouden van je ritme. Het is minder fysiek dan de Honda en het zorgt ervoor dat een rijder zijn focus op wat andere dingen kan leggen. Iedere keer als ik de baan opga met deze motor, leer ik weer iets. Ik heb tenslotte nog maar vier dagen kunnen rijden op deze motor. Ik heb nog wat tijd nodig om beter te worden en de juiste dingen te doen op het moment dat het moet. Daar moet ik m’n tijd voor nemen.”

Met medewerking van Jamie Klein en Oriol Puigdemont