Jeffrey Herlings is het seizoen ijzersterk begonnen in de MXGP. Hoewel de 23-jarige Nederlander tot nu toe 8 van de 12 manches won, moest hij vooral in het begin van ver komen. Dat is nu verleden tijd.

Sinds de GP van Trentino heeft Herlings een grote stap gezet met zijn starts. Waar hij in zijn debuutjaar pas in de laatste race een kopstart pakte, lukte dat Herlings al drie keer in de laatste zes manches, sinds Trentino dus! Motorsport.com zocht uit waarom Herlings juist nu zoveel beter start.

Jeffrey Herlings, KTM MXGP, en de rest bij de start

Jeffrey Herlings bij de start

Foto door: Ray Archer/KTM Media Library

Net als bij iedere technische sport zorgt KTM gedurende het jaar voor updates die de rijders beter moet laten presteren. Hoewel het duidelijk was dat Herlings met nieuwe onderdelen zijn starts wilde verbeteren, was het nog even gissen wat dat precies moest zijn. Inmiddels is duidelijk dat Herlings gebruik maakt van een elektronisch hulpmiddel (zie afbeelding) om ervoor te zorgen dat zijn starts constanter zijn. Simpel gezegd maakt de crosser uit Oploo gebruik van een toerenteller om tijdens de start het juiste toerental aan te kunnen houden. Dat zou met name in de MXGP lastig zijn geweest met 30 ronkende concurrenten die samen met jou een goede start kunnen maken.

Lampjes op motor Jeffrey Herlings, Red Bull KTM Factory Racing

Lampjes op motor Jeffrey Herlings, Red Bull KTM Factory Racing

Foto door: Ray Archer/KTM Media Library

Maar de lampjes op het spatbord zijn niet de enige reden dat Herlings zo goed start, zo legde hij uit aan Motorsport.com. “Ik heb nu natuurlijk LED-lampjes in mijn motor gezet waarop ik de toeren kan zien, daar liep ik zelf een beetje mee te kloten. Vaak was het net te veel of te weinig en nu kijk ik gewoon naar de lampjes en is het iedere keer hetzelfde. Voor de GP’s hebben we ook een speciale mapping gemaakt voor de starts.”

Het feit dat er in de MXGP op startnetten wordt gestart, maakt dat je zelf je ondergrond niet kan bewerken, maar ook dat de omstandigheden voor iedereen gelijk zijn. Dat betekent dus dat de rijder een stuk minder hoeft te reageren op de ondergrond, dan wanneer er geen startnet zou liggen. Dat maakt dat het vooral belangrijk is dat de starts constant kunnen worden gehouden.

Ook al rijdt Herlings met nieuwe onderdelen, het grootste verschil zit hem volgens monteur en vertrouwenspersoon Ruben Tureluren (foto) toch echt tussen de oren van de Nederlander. “Zijn starts in trainingen waren altijd al goed”, legde hij uit. “Maar nu is het gewoon een kwestie van vertrouwen. Natuurlijk helpt zo’n onderdeel, maar uiteindelijk zit het verschil hem erin dat hij het vertrouwen heeft dat hij goed kan starten.”

Jeffrey Herlings, KTM MXGP

Ruben Tureluren en Jeffrey Herlings, KTM MXGP

Foto door: Ray Archer/KTM Media Library