Het duurde even voor de Spanjaard begreep dat hij door de pits moest rijden in plaats van de nieuw ingevoerde strafronde, hij verloor daardoor flink wat tijd. Het was al de tweede keer dat een rijder de verkeerde straf inlaste, in Qatar overkwam het Romano Fenati in Moto3. Viñales verklaarde dat de gesprekken in de Safety Commission, na de veelbesproken straf voor Cal Crutchlow in Argentinië, hem op het verkeerde been hadden gezet. Toch nam Viñales alle verantwoordelijkheid voor de fout.

“We dachten het, maar het was niet officieel. Het was een misverstand en volledig mijn fout”, zei Viñales, die toe moest kijken hoe landgenoot Alex Rins zijn eerste overwinning pakte. “Ik maakte echt bijna een goede start en ik zat al vroeg hoog in de toeren. In de eerste twee à drie seconden ging dat prima, maar op het laatste moment begon ik een beetje te bewegen. Ik liet de koppeling niet gaan. Het positieve is dat ik tenminste wat rijders in heb kunnen halen bij de start. Ik heb niet goed begrepen welke straf ik kreeg, ik heb veel seconden verloren, maar de comeback was goed.”

Joan Mir kreeg in Austin ook een straf nadat Crutchlow voor hetzelfde vergrijp bestraft werd in Argentinië. Daarmee was het al de derde keer dit seizoen dat een doorgaans zeldzame overtreding gemaakt werd. Gevraagd of de wedstrijdleiding strenger is geworden, reageerde Viñales: “Nee, niet echt. Het is gewoon hetzelfde. Ik bewoog en als je dat doet, krijg je een ride through. Als je tijd wint bij de start en daarvoor bestraft wordt, is het niet nodig om naar excuses te zoeken.”

Ondanks de straf reed Viñales een sterke race waarin hij zich nog kon herstellen en uiteindelijk elfde werd. “Het was een goede race voor ons, we hebben laten zien over een goed tempo te beschikken. Na de straf reed ik met gemak rondjes van 2.04”, verklaarde hij. Ik had niet verwacht dat ik nog elfde zou eindigen omdat ik heel ver achter lag, maar ik liep hard in. Het was niet slecht, ik reed goed en voelde me goed op de motor. Vooraan had ik nog harder kunnen rijden, maar het is nu eenmaal niet anders. We richten ons nu op Jerez.”