Vanaf pole-position vertrok Viñales met goede kansen op een podiumplek. Althans, dat werd in eerste instantie gedacht maar Valentino Rossi kreeg zijn gelijk: Yamaha is nog niet op het niveau van Ducati of Honda. Zelfs Suzuki vormt inmiddels een potentiële bedreiging voor het Japanse merk in de MotoGP. Bij de start ging het Viñales al niet zo goed af en qua topsnelheid moest hij het ook afleggen tegen rivalen als Andrea Dovizioso en Marc Marquez.

Lees ook:

Met de hoge snelheid in de bochten kon de Spaanse rijder het verschil het hele weekend enigszins opvangen, maar dat was tijdens de race niet mogelijk omdat hij de lijnen van de concurrentie moest volgen. “Wanneer ik alleen rijd, kan ik goede rondetijden rijden. Wanneer ik in een groep rijd, is dat heel moeilijk en moet ik compleet anders rijden wat me trager maakt”, geeft hij toe.

Door zijn andere aanpak op de zondag eist hij veel meer van de banden dan de rest van het weekend en juist de grip van de achterband is waar Yamaha mee worstelt. “Mijn ideale lijn is om recht te remmen, de motor in te leunen met een goede bochtensnelheid en vervolgens niet te agressief voor de banden zijn wanneer ik het gas weer open. Maar wanneer je met anderen vecht, moet je die lijn dichthouden, dieper op de remmen gaan en vroeg vol gas gaan, waardoor ik meer begin te slingeren.”

Voor de volgende wedstrijd in Argentinië wil Viñales daarom meer aandacht besteden aan de racesimulaties. Op die manier moet hij competitiever worden tijdens de Grands Prix. “Ik gebruikte compleet andere lijnen dan in de rest van het weekend, dus voor Argentinië is het zaak om juist die te simuleren. We weten dat we in een enkele ronde snel zijn en ook wanneer we los van de rest racen. De volgende stap is om beter te worden in gevechten.”

Met medewerking van Oriol Puigdemont