De MotoGP-wereldkampioen noteerde in het seizoen 2018 liefst 23 crashes. Dat was een van de redenen dat hij in de winter geopereerd moest worden aan zijn schouder. De Spanjaard was daardoor niet fit voor de eerste pre-season test in Sepang en kon niet het gewenste aantal ronden afleggen. 

Na afloop van de test erkende Marquez dat hij de limieten niet had opgezocht, maar uit de twee crashes van Honda-merkgenoot Cal Crutchlow kon hij opmaken dat de voorkant van de 2019-machine nog altijd listig is: “Uiteraard werken we aan dit gebied maar ik heb er tijdens de test niet al te veel aandacht aan besteed omdat ik niet gepusht heb”, legde de Spanjaard uit. “Ik heb geen schrikmomenten gekend, geen saves, want ik reed soepel. Dat is voor mij niet echt normaal. Cal crashte twee of drie keer. Het lijkt nog altijd een kritiek punt te zijn. We moeten afwachten. Deze test was het beter om de limieten niet op te zoeken omdat we dingen moesten testen. We hebben geprobeerd de acceleratie te verbeteren, want dat kan ik voelen. In de bochten pushte ik niet.”

Beslissing over motorblok nog niet genomen

De wereldkampioen was vooral bezig met het evalueren van de twee typen krachtbronnen. De definitieve beslissing wordt pas na de test in Qatar genomen: “Het is mij min of meer duidelijk. Het is echter beter om in Qatar nog wat te proberen omdat we de omstandigheden van Maleisië het hele jaar niet meer zullen meemaken. Er lag veel rubber, alles werkte daardoor goed en het was makkelijk om de machine te besturen.”

Met medewerking van Oriol Puigdemont en Scherazade Mulia Saraswati