Het WK Superbikes kondigde de verandering van het format aan als het begin van een nieuw tijdperk. Het kampioenschap werkte traditioneel altijd twee races per weekend af, maar de beide races werden in 2016 verdeeld over de zaterdag en zondag om meer toeschouwers te trekken. Dit heeft echter weinig invloed gehad in recente jaren. Als gevolg daarvan is besloten om een derde race aan het programma toe te voegen. Het format op zaterdag blijft ongewijzigd met de eerste race om 14.00 uur, maar op zondag wordt om 11.00 uur in de ochtend een sprintrace aan het programma toegevoegd. De derde race, die weer dezelfde lengte heeft als de eerste race, begint dan op zondagmiddag om 14.00 uur.

Daniel Carrera, WSBK-directeur, legde in een korte verklaring uit waarom een derde race toegevoegd wordt aan het programma: “Het toevoegen van een sprintrace is iets wat we al een tijdje op de planning hadden staan en we zijn heel blij dat het nu werkelijkheid wordt. We willen de fans graag spannende races brengen en we denken dat de toevoeging van een sprintrace daar voor gaat zorgen. We blijven werken aan het systeem en de laatste details om later meer bekend te maken over dit format.”

Het WK Superbikes heeft in de afgelopen jaren verschillende zaken ondernomen om de races interessanter te maken voor fans. Op de kritiek dat het kampioenschap te saai zou zijn werd al een concessiesysteem ingevoerd waarmee de dominantie van Kawasaki een halt toegeroepen moest worden. Ondanks dat was Jonathan Rea dit seizoen nog altijd de dominante factor in het kampioenschap en pakte hij eind vorige maand op Magny-Cours zijn vierde achtereenvolgende titel. Yamaha-coureur Michael van der Mark verklaarde eerder al dat de komst van een derde race wat hem betreft een welkome aanvulling zou zijn op het huidige pakket aan races.

Zie ook: