GRT werd al enige tijd in verband gebracht met een overstap naar het WK Superbikes, maar vrijdag werd officieel bekend dat het team volgend jaar actief is op het hoogste niveau. Het team pakte afgelopen seizoen de titel met Sandro Cortese en werd bovendien eerste in het kampioenschap voor teams. Nadat Melandri zijn plek bij Ducati verloor aan MotoGP-rijder Alvaro Bautista werd hij in verband gebracht met een overstap naar GRT. Ondanks dat Lucas Mahias ook serieus in de belangstelling stond van GRT en Melandri dacht dat zijn carrière tot een einde zpi komen aan het eind van 2018, is hij nu bevestigd voor een extra jaar in het WK Superbikes.

De komst van een satellietteam bij Yamaha is een duidelijk teken dat het merk meer investeert in Superbike-project. Yamaha-coureur Michael van der Mark verklaarde eerder in gesprek met Motorsport.com dat dit voor Yamaha een goed moment zou zijn om een satellietteam te starten en verwacht bovendien dat Melandri met zijn ervaring een bijdrage kan leveren aan de competiviteit van de Yamaha YZF R1. “Ik denk dat nu een goed moment zou zijn”, vertelde de Nederlander, die dit seizoen twee races won en in totaal tien keer op het podium stond. “We hebben natuurlijk nog geen winnende motor, maar we zitten er wel dichtbij. Het is belangrijk dat een team, ook al is het een tweede team, mee kan werken aan de laatste stappen die we moeten zetten.”

Voormalig Moto3-wereldkampioen Cortese maakte in 2018 met Kallio Racing de overstap naar het WK Supersport nadat hij daarvoor vijf seizoenen Moto2 reed. Hij werd de eerste coureur die in zijn debuutseizoen wereldkampioen werd sinds Cal Crutchlow dat in 2009 deed.

Met medewerking van Sebastian Fraenzschky

2019 WSBK-grid: