Zarco eindigde vijfde tijdens de eerste MotoGP-race op het circuit van Buriram op slechts drie seconden van racewinnaar Marc Marquez. Het was het beste resultaat van de Fransman sinds zijn podiumfinish in Jerez. Zarco was sterk in een weekend waar ook fabrieksrijders Maverick Viñales en Valentino Rossi zich ook goed lieten zien en respectievelijk derde en vierde eindigden.

“ Ik was heel blij dat ik de leiders kon volgen”, zei Zarco na afloop van de race. “Het was moeilijk, maar dat was het ook voor hen en dat motiveerde me om te blijven pushen. Het was fysiek een zware race race door het omgaan met de warmte en de intensiteit. We hadden drie Yamaha’s in de top-vijf en het betekent niet dat ik iets ongelooflijks gedaan heb, maar we waren competitief en wanneer de motor goed werkt, doen we gewoon vooraan mee. Dat geeft het team een goed gevoel. Na de laatste races was ik uitgeput en vocht ik met mijn motor in plaats van met andere rijders. Nu waren de omstandigheden een stuk moeilijker, maar ik was niet met de motor aan het vechten. Ik heb geprobeerd om de motor onder controle te houden en het ging helemaal anders. Ik kon met de anderen vechten toen ik controle had over de motor, dit was een echte race.”

Gevraagd naar de reden waarom Yamaha competitiever was dan in andere races, suggereerde Zarco dat het circuit van Buriram veel vloeiende bochten heeft en dat het gunstiger was voor de M1. “Ik denk dat de tweede, derde en vierde sector goed waren voor Yamaha”, voegde hij toe. “Er werd veel gevraagd bij het insturen van de bochten en je moet veel snelheid meenemen. Dan hoef je weinig te accelereren en dat is beter. Alleen in Bocht 3 en Bocht 12 waren we langzamer dan de anderen, maar verder waren we wel competitief.”

Met medewerking van Scherazade Mulia Saraswati