De Fransman eindigde afgelopen week op de zeventiende plaats tijdens de eerste collectieve MotoGP-test van het seizoen in Sepang. Hij was 1.4 seconde langzamer dan Danilo Petrucci, de coureur die het ronderecord verpulverde met zijn Ducati GP19. Zarco was na afloop van de test positief over de progressie die hij boekte met de RC16. De coureur deed ten opzichte van zijn eerdere ritten meer vertrouwen op met de voorkant. Het resulteerde erin dat de coureur geen enkele keer onderuitging in Sepang ten opzichte van een handvol crashes in Valencia en Jerez.

Toch kon Zarco zich niet aan de indruk onttrekken dat ook de andere teams grote stappen gemaakt hebben. “Ik voelde in Maleisië dat we goede resultaten geboekt hebben, we zijn beter geworden”, vertelde de 28-jarige coureur tijdens de teampresentatie van KTM. “Mijn rondetijden waren beter. Op hetzelfde moment dat wij ons verbeteren, zien we ook dat de andere teams zich verbeterd hebben. Het gaf mij gemengde gevoelens. Aan de ene kant zijn we flink verbeterd, maar de concurrenten drukken ons gelijk met de neus op de feiten en blijkt dat we nog meer werk moeten verzetten. Toch is het al duidelijk zichtbaar wat we bereikt hebben sinds de test in Valencia, ik geloof dat we op de goede weg zitten.”

Aankomende week trekt het MotoGP-circus al naar Qatar waar de tweede en laatste test op het programma staat. Zarco gaf eerder toe dat hij daar nog niet de beschikking heeft over een machine die volledig naar zijn hand gezet is. De coureur denkt dat de focus tijdens de test voornamelijk ligt bij het ontwikkelen van een goede afstelling voor de race. “De volgende test in Doha wordt belangrijk om de voorbereiding op de race daar zo goed mogelijk te doen. We kunnen ons zo goed mogelijk voorbereiden.”

Bekijk de motoren van KTM en Tech 3:

Gemotiveerd team

Gevraagd naar zijn eerste indrukken als fabrieksrijder, zei Zarco dat hij bij KTM binnen een hechte familie terechtgekomen is. “In 2007 beleefde ik m’n eerste succes met KTM in de Red Bull Rookies Cup en nu zit ik als fabrieksrijder in de MotoGP bij hetzelfde team. Het is een mooi verhaal. KTM heeft de laatste twee jaar bewezen dat het steeds beter kan worden en ze hebben alle middelen in huis om het goed te doen. Bij mijn komst bij KTM voelde ik gelijk dat men gemotiveerd is om het merk verder te ontwikkelen. Dat is een fijn gevoel. Iedereen wil graag en iedereen is op dat vlak ook belangrijk. We hebben tijd nodig om alles goed te ontwikkelen en we gaan de komende races nog veel werken aan de motor, maar dit is een mooi gevoel.”

Met medewerking van Maria Reyer, Motorsport.com Duitsland